シーリハムテリア

川崎ペット可マンションや鶴見戸建てで人気が高いテリア犬種といえば、ヨークシャテリア、ジャック・ラッセルテリア、ボストンテリア、ウエストハイランドホワイトテリア、ケアーンテリア、ワイアーフォックステリア、スコティッシュテリア、ノーフォークテリア、ミニチュアブルテリア、エアデールテリア、スタッフォードシャーブルテリア、レークランドテリア、ノーリッチテリア、ウェルシュテリア、アメリカンスタッフォードシャーテリア、ベドリントンテリア、ダンディディンモントテリア、日本テリア、チベタンテリア、ケリーブルーテリア、ロシアントイテリア、ボーダーテリア、ブルテリア、アイリッシュテリア、アイリッシュソフトコーテッド・ウィートン・テリア、パーソンラッセルテリアなどなど数多く愛されています。

中でも希少小型犬として愛されているのが、体高より体長の方が長く他テリアよりも足が短くコンパクトな体型でお腹側の被毛を伸ばせば伸ばすほど愛らしくなるシーリハム・テリアです。

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性格はとても気が強くて喧嘩早いところがあります。見知らぬ人には決して警戒心を解かず、納得のいかないことや、理不尽な命令には従わないかなりの頑固者。飼い主や家族には優しい面を見せます。由緒正しいテリア種なので基本的には勇気があり気が強いが従順、自分の役割を把握して行動する機敏な小型犬です。

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Westminster Kennel Club dog show. Tuesday, February 12, 2013.  Sealyham Terrier - "Nicholas" Credit: Fred R. Conrad/The New York Times

主にカワウソやキツネ、アナグマ狩りのために地中にある獲物の巣穴の中やいばらの茂みの中、冷たい水中などなどどんな場所でも勇猛果敢に動きまわる万能猟犬。それ故に暑さにも寒さにも耐える事ができる全天候型の被毛は柔らかい下毛と硬い上毛の二重構造。

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19世紀中半恐れ知らずで勇敢で状況判断力の高いテリア犬種を作り出すプロジェクトにより誕生、能力重視の改良が進み猟犬として人気を呼んだ。その後1900年初頭、ドッグショーに出場し注目を得ることとなり、ペットやショードッグの改良へ方向転換が加えられるようになった。それにより全体的にサイズは大きくなり、頭部も大きくなり、毛色が白系統のものに限定されて攻撃的な性格が薄められた。1930年代にイギリスで人気を得てからは世界各国へ輸出されるようになりました。Alfred HitchcockやBette Davisが愛した犬種としても有名です。日本でも毎年国内登録があり希少小型犬として愛されています。

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